《亚利桑那阳光》开发商被4亿元收购背后

9月16日,热门VR游戏《亚利桑那阳光》的开发商Vertigo Games被高价收购的消息,引起了全网的关注(www.kuailin.com.cn)。Vertigo Games的收购方为德国一家从事数字娱乐制作与发行的公司Koch Media,收购金额达5000万欧元(约合4亿人民币)。其中,Koch Media是瑞典游戏控股公司Embracer Group的全资子公司。Embracer Group表示,根据未来几年的表现,可能会再追加最高 6500万欧元的收益补偿。这也就意味着,收购价最高可达 1.15亿欧元(约合9亿人民币)。

Embracer Group被称为“收购狂魔”。今年2月,宣布以1.5亿美元收购了把《巫师3》移植到Nintendo Switch的工作室Saber Interactive;今年8月,又宣布收购包括《战栗深隧》(Metro)系列开发商4A Games共七家游戏团队,其目标公司均是在内容开发上具有专业技术和优秀创意的团队。与上述公司不同的是,Vertigo Games是一家VR娱乐公司,以VR为核心载体。收购Vertigo Games,显然是Koch Media及其母公司Embracer Group在VR和VR游戏上的重要布局。另一方面,Vertigo Games为何能吸引如此大的投资?VR陀螺认为,这需要从VR游戏市场的整体趋势和该公司自身优势来看。

趋势:投融资并购加速,VR游戏市场前景凸显

今年,VR游戏产业获得了新一轮的飞跃,部分知名品牌公司也继续扩大投入VR游戏内容生态建设。除了Vertigo Games的并购消息,上个月,微软以75亿美元的价格收购了B社(Bethesda Softworks)的母公司ZeniMax Media,关于是否是微软对VR游戏市场布局引发热议。

到目前为止,Facebook已完成三笔VR游戏公司收购交易,今年2月,Facebook收购了《阿斯加德之怒》(Asgard's Wrath)开发商Sanzaru Games。6月,Facebook收购了《孤独回声》(Lone Echo)VR游戏开发商Ready At Dawn。加上2019年收购了《Beat Saber》开发商Beat Games,这三家开发商共同加入了Facebook的VR游戏部门Oculus Studios。

回顾前几年,互联网巨头或游戏公司对VR游戏公司的收并购消息也从未停止。比如,2017年,谷歌收购了Owlchemy Labs,随后并入了谷歌的Daydream部门,成为谷歌虚拟现实内容开发的重要成员,该VR游戏公司因《工作模拟》(Job Simulator)而闻名。2019年,据网络数据显示,索尼以约合2.29亿美元的资金,正式收购了老牌游戏工作室Insomniac Game,该工作室曾出品《暴风岛》(Stormland)等几款广受欢迎的VR游戏。

随着VR硬件基数增长,VR游戏内容开始进入正向循环,并开始展示出未来的巨大潜力,如Quest平台的200款游戏中,有35款收入超过100万美元、4款游戏超过300万美元以及3款游戏达到500万美元。而Vertigo Games的CEO Richard Stitselaar也说道:“随着更好、更便宜的设备和更高质量内容的发布,虚拟现实游戏的市场似乎已经处在一个即将腾飞的边缘了。我们相信现在是时候加快速度了,Koch Media和Embracer Group将会是我们最完美的合作伙伴”。

从以上收购案可以看出,如今巨头正在加速对优质VR内容的“跑马圈地”,头部VR游戏公司“正在”悉数被收购。此举意义在于,投资方收获了一批富有开发经验的开发者,并通过让工作室保持独立运作的解决方案、以及为游戏开发者提供更多资源,在未来产出更多VR内容。这无疑能够推动VR游戏产业进行优胜劣汰的变革。此时,各个行业巨头也正在布局VR游戏的内容生态,希望能在VR游戏腾飞的阶段先分得一杯羹,占领头筹。

Veritigo Games内容+第三方开发+线下体验构成全面的内容生态

Vertigo Games是一家多平台VR娱乐公司,成立于2008年,总部位于荷兰鹿特丹,目前拥有50名员工,其中37名是开发人员。起初专注于进行VR游戏内容开发和发行,现旗下有Vertigo Studio、Vertigo Publishing和Vertigo Arcades三个工作室,分别对应不同业务领域。

在VR游戏刚起步的阶段,该公司在2016年出品了第一人称射击类游戏《亚利桑那阳光》(Arizona Sunshine)。这是一款以僵尸+末日为背景设定的游戏,在VR中,玩家可以通过操控手柄,在游戏中击杀无穷无尽的僵尸以获得存活的机会。除了单人模式,还支持多人在线合作,最多可与四名朋友一起共同探索。目该游戏目前已登陆Steam、Oculus、PlayStation和HTC Viveport平台,并适用于多款主流VR头显。游戏由Vertigo Studios和Jaywalkers Interactive开发,并通过Vertigo Publishing发布,在发布的首月销售额就突破了百万美元,并且在2019年Steam年度畅销排名中,排名第一的就是进入铂金榜的《亚利桑那阳光》;在Oculus Quest2019最佳应用榜单中,《亚利桑那阳光》被评为年度最佳恐怖游戏。不断获得高分的《亚利桑那阳光》成为VR新生阶段少有的获得成功的游戏之一,后续也可以看到有许多DLC更新,并扩展到了街机。

Vertigo Publishing向独立的VR开发人员提供资金、技术解决方案、营销支持和认证发布,与InnerspaceVR等四家游戏开发公司成为合作伙伴,游戏总计销量达150万次。据Embracer Group声明所说,当前,第三方VR发布者很少,而随着VR市场的持续增长,对这些服务的需求预计会增加,而Vertigo Games的加入将为该集团带来更大的内容开发群以及更多的发行渠道。

另外,线下市场的产品线也是Vertigo Game能够获得资本青睐的原因。Vertigo Arcades是向全球VR街机运营商提供专有和第三方VR产品的大型分销商,该公司的游戏已覆盖40多个国家/地区的700多个地点。Vertigo Arcades在2018年开始进军线下娱乐市场,并与HTC合作,推出了《亚利桑那阳光》的线下体验版本。随着虚拟现实行业的线下市场复苏,今年6月,继续推出了与CrazyBunch合作开发的线下游戏新作《幽灵巡逻队 VR》(Ghost Patrol VR)。

Vertigo Games的VR生态覆盖了内容、第三方开发与发行以及线下市场的授权业务,在仅仅50人的团队里,能够做到如此成绩并不容易。这离不开团队的几位核心人物:

董事总经理和联合创始人Richard Stitselaar,从事游戏和影像行业将近20年,多年的产品的底层设计与顶层管理的经历,使他十分熟悉产品线的完整流程。Richard Stitselaar曾在索尼互动娱乐(Sony Interactive Entertainment)旗下的游骑兵工作室(Guerrilla Games)完成了《杀戮地带1》(Killzone 1)的游戏开发。在成立Vertigo Games前,曾成立Coded Illusions BV等多个开发工作室。

市场总监Kimara Rouwit,有丰富的游戏营销经验,从AAA特许经营到独立的兴趣项目,从事了超过十年的商业发行工作。在Vertigo Games之前,她曾是Koch Media比荷卢经济联盟(Benelux)的产品经理,负责《梦陨新章》(Dreamfall Chapters)系列和VR游戏《科纳风暴》(Kona)等营销项目。

业务发展总监John Coleman,成功开发了Vertigo基于位置的娱乐(LBE)网络,并发布了该公司的LBE游戏。在此之前,John Coleman于杜克大学福夸商学院(Duke University Fuqua School of Business)获得了MBA学历,并曾担任Harbour Financial Services的首席运营官,拥有超过20年的业务发展、金融投资方面的经验。

Embracer Group明确声明,Vertigo Games将继续在Koch Media Deep Silver伞下独立运营,并在Embracer Group内开展工作,以在VR领域寻求更广泛的合作。Vertigo Games团队从内容开发、市场营销和业务发展具有出色的独立发展能力,这也是他们能够受资本青睐的原因之一;同时也是即使被收购,还能够继续在新的资本环境中独立运作的原因。

实际上,Vertigo Games被资本青睐对于VR游戏产业、整个VR行业而言都具有激励意义。VR游戏市场要扩大,不仅需要硬件底层不断适应消费端需求打磨得更清晰、轻薄,也需要开发者持续输出优质内容,与硬件相辅相成。而资本在这个过程中是不可或缺的推动力。这次高价收购,也是给专注于VR游戏开发的团队带来更多信心。

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